A propos de Jerome klapka Jerome (1859 - 1927) ajouté par ronan le 8 sept. 2008   

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Biographie

Par affinibook le 18 juil. 2009

Jerome Klapka Jerome naît en 1859 dans un foyer aisé. Son père, un pasteur protestant, est alors propriétaire d'une prolifique mine de charbon. Mais l'écroulement de l'affaire paternelle, alors qu'il n'a que deux ans, fait glisser sa famille dans la pauvreté. Détestant l'école, dont il fustigera à de nombreuses reprises les méthodes dans ses livres, Jerome K. Jerome la quitte à quatorze ans. Le jeune homme enchaîne alors les petits boulots. Il est successivement employé de chemins de fer, journaliste, acteur et instituteur.

Son premier ouvrage, "Sur la scène et en coulisse", est publié en 1885 et sera suivi de nombreux autres livres, pièces de théâtre et articles de journaux. En 1886 paraissent "Les pensées paresseuses d'un paresseux", son premier petit succès. Mais c'est surtout "Trois hommes dans un bateau", paru en 1889, qui le fait connaître du grand public. Le succès est tel qu'on estime qu'environ un million de copies pirates circulèrent dans le monde à l'époque. Ce livre reste le plus connu de Jerome K. Jerome. Toutefois, il ne rencontra jamais le succès critique. Max Beerbohm dira notamment de lui qu'il est un « auteur de dixième ordre qui nous inonde de ses produits de dixième ordre », alors même que l'éditeur Harrowsmith croule sous l'effet de la demande, déclarant ironiquement que le public doit sûrement « manger les livres ».

Jerome K. Jerome voyage énormément à travers le monde, notamment en Europe, en Russie et aux États-Unis. En 1914, alors qu'éclate la Première Guerre mondiale, il se rend en France et s'engage dans le conflit comme ambulancier. Deux ans plus tard, il est de retour en Angleterre et continue d'écrire. En 1926, il publie son autobiographie, "My Life and Times". L'année suivante, il est nommé citoyen d'honneur de la municipalité de Walsall avant de mourir d'une hémorragie intra-cérébrale à l'âge de 68 ans.

Homme réputé pessimiste et triste par nature, Jerome K. Jerome développera paradoxalement un style humoristique bien à lui. Ses récits, presque toujours basés sur ses propres expériences, sont écrits avec un humour souvent absurde, basé sur un fort comique de situation et aimant à pointer les incohérences du comportement humain et par là même de la société dans son ensemble. Le ton employé, quant à lui, reste toujours faussement sérieux, tout en étant simple et direct, Jerome K. Jerome ayant l'habitude de s'adresser directement au lecteur dans ses ouvrages (« cher lecteur » y dit-il souvent).

Son style influencera de nombreux auteurs comiques, en particulier Terry Pratchett, qui combinera cet humour à la profondeur de l'œuvre de J. R. R. Tolkien pour créer son Disque-monde, satire moderne basée sur un univers d'heroic fantasy.

Jerome K. Jerome écrivit également quelques ouvrages au ton plus grave et sérieux, mais ce n'est pas cet aspect de lui que le public retient.

Bibliographie

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